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Almería en el punto de mira del sector agrícola europeo

Almería ha vuelto a centrar las miradas de buena parte del sector agrícola de Europa con dos encuentros que se han desarrollado en noviembre: la reunión anual del proyecto europeo IPM Works, en la Universidad de Almería, y la 17ª Conferencia Internacional de Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas, ICOP 2023, en el Hotel Barceló Cabo de Gata (El Toyo).

¿Qué es IPM Works?

En el caso del proyecto europeo de control integrado IPM Works, en el que desde España participa COEXPHAL y la Universidad de Almería, el objetivo está en línea con el Pacto Verde de la Unión Europea de reducir el uso de plaguicidas en un 50% para 2030.

En Almería, el control biológico es la principal herramienta para reducir este uso y se lleva aplicando desde 2007. A lo largo de estos años ha ido evolucionando a través de medidas que van más allá de la suelta de insectos. Medidas enfocadas a la conservación de biodiversidad tanto dentro del invernadero con el uso de plantas auxiliares, como fuera, con el uso de setos perimetrales, que demuestran al mundo entero cómo se puede conseguir alimentos de manera sostenible en un invernadero.

Esta práctica ha levantado gran expectación por la diferencia en efectividad con otro tipo de tecnologías que se utilizan en sistemas de cultivo extensivo, como cereales y frutales. Más novedosa y disruptiva. Y pudieron comprobarla in situ gracias a José Nieto, de Costa de Níjar, y Esther Molina, de Coprohnijar, que les abrieron las puertas de sus invernaderos.

La reunión sirve para hacer un resumen de lo conseguido a través de talleres y actividades y una planificación de cara al último año (2024) y orientar los resultados del final del proyecto a un ámbito político con capacidad de influir y demostrar el buen hacer de agricultores y técnicos que desempeñan su trabajo en el campo.

¿En qué consiste ICOP?

Por su parte, ICOP 2023 reunió a 150 representantes de la industria europea de frutas y hortalizas que intercambiaron puntos de vista sobre temas relevantes a nivel político y económico. Algunos de ellos fueron:

  • Cómo producir más para abastecer a la población creciente y cómo hacerlo con menos agricultores, debido al alto porcentaje de mayores de 55 años
  • Frenar el desperdicio alimentario
  • Normativa europea que dificulta la labor del agricultor
  • Uso de fitosanitarios
  • Estrategias para incrementar el consumo de frutas y hortalizas
  • La importancia de regenerar los suelos
  • La sostenibilidad (que deja de ser una práctica voluntaria para ser un factor obligatorio por ley)

 

La horticultura de Almería estuvo presente gracias a las intervenciones de Jan van der Blom, responsable del Departamento de Técnicas de Producción de COEXPHAL, y Juan Carlos Pérez Mesa, catedrático de Organización de Empresas de la Universidad de Almería y codirector de la Cátedra COEXPHAL-UAL; así como las empresas CASI, Koppert, Hispatec y ANOVE.

Jan van der Blom explicó los resultados y retos tras 50 años de desarrollo hortícola en Almería, donde existen más de 30.000 hectáreas bajo plástico que se distribuyen entre 12.500 explotaciones y familias, generando más de 60.000 empleos directos. En su opinión la fuerza de la unión, materializada en forma de cooperativas, SAT, OPFH y otras organizaciones de productores, ha sido una de las claves en el importante desarrollo de la agricultura en el sureste de España, que se ha conseguido gracias a la producción sostenible y el control biológico.

Las jornadas de ICOP 2023 también han incluido en su programa la visita a invernaderos. En esta ocasión a Agroconnect, centro de investigación de la Universidad de Almería, y a las cooperativas CASI y Vicasol, para conocer de primera mano el proceso de producción, traslado, manipulación, envasado y salida de los alimentos hortofrutícolas.

cultivo de tomate típico de Almería, hub agro del sector agrícola europeo

Conclusión

Debido a la gran potencia agrícola que supone la provincia de Almería, muchos países la toman como ejemplo a seguir. En nuestro Máster Internacional en Gestión de Agronegocios verás muchos de los temas tratados en los encuentros mencionados anteriormente. Agricultura regenerativa, sostenibilidad y estrategias agro son algunas de las cuestiones que se imparten en el máster.

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