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Almería, Tierra de Agricultura

Más de 32.000 hectáreas de invernaderos que se distribuyen entre 12.500 explotaciones y 15.000 familias de agricultores, generando más de 110.000 puestos de trabajo.

Muy probable que estas cifras hayan llamado la atención de los organizadores de IFAMA a la hora de elegir Almería como sede donde compartir conocimiento entre estudiantes, académicos y empresarios. Los futuros líderes del sector agroalimentario del mundo conocerán uno de los pocos modelos de crecimiento económico de Europa donde el motor ha sido la agricultura.

Hoy en día, la agricultura bajo invernadero, la manipulación y comercialización de hortalizas, y la industria auxiliar de la agricultura, representan casi el 40% del PIB almeriense (Cajamar, 2017), siempre que se agrupen todas las actividades en forma de clúster agrícola. En este periodo se han marcado varios hitos como el ahorro de agua, la certificación de calidad, el control biológico de plagas, la producción ecológica, y, las dos áreas centrales de la World Conference IFAMA 2024: innovación y sostenibilidad.

El anfitrión de esta convocatoria de participación internacional es ISAM, la Escuela de Agronegocios que decidió implantarse en Almería y contribuir a la profesionalización del sector. Un sector que en los últimos años está viviendo una auténtica revolución.

Innovación en la agricultura almeriense

La tecnología ha sido fundamental para alcanzar los resultados económicos de la agricultura en Almería. Las cubiertas de plástico, las semillas híbridas, los cultivos sin suelo, los programas de riego y las nuevas estructuras de invernadero se han incorporado de forma ininterrumpida, permitiendo mejorar la producción de forma sostenible y aumentar los calendarios de comercialización, asegurando la rentabilidad de los cultivos y la competitividad de los mercados. En concreto, la producción hortícola casi se ha quintuplicado al pasar de 669.218 toneladas en 1975 a 3.823.359 toneladas en 2021 (incluyendo no sólo la producción invernada).

Grandes países consumidores como Alemania, Países Bajos o Reino Unido buscan proveedores seguros capaces de seguir suministrando a los supermercados y cadenas de distribución frutas y hortalizas de calidad durante la mayor parte del año. Esta es la razón por la que Almería bate récord de exportación hortofrutícola.

La provincia de Almería es conocida por su clima cálido y seco, con temperaturas medias anuales que oscilan entre los 18 y 20 grados. A estas condiciones climáticas favorables se le suma un agrosistema que no ha cesado de innovar desde el año 1963 que se construyó el primer invernadero. Por algo abandera la gran labor de alimentar a buena parte de la población del mundo, que se prepara para alcanzar los 10.000 millones de personas en 2050.

Sostenibilidad

La eficiencia en el uso de los recursos naturales finitos de forma inteligente y sostenible es otro de los elementos que definen la producción de frutas y hortalizas que sustentan a Europa. El sector ha demostrado ser capaz de reducir al mínimo los residuos y el uso de recursos. Los invernaderos han derribado tabúes al reciclar el 90% de los residuos plásticos que generan. La segunda vida más empleada es la que tiene que ver con el reciclaje mecánico, por el cual el plástico se reutiliza en forma de granza o aglomerado para obtener uno nuevo. Aunque también tiene otros fines como el que le ha dado la diseñadora almeriense Elena Funes y su colección de ropa Agricostura, elaborada con fibras procedentes de los plásticos reciclados de los invernaderos; o el de la arquitecta Ana Cervilla que convierte restos vegetales de los cultivos de invernadero de Almería en materiales para construcción de edificios.

Asimismo, existe un gran potencial en la zona para ampliar la utilización de energía solar fotovoltaica en las cubiertas de los invernaderos y usarla para aumentar la tecnificación de la agricultura intensiva. Se ha comprobado que si estas formas de producción del sureste español tuvieran placas solares se podría generar el 31% de las necesidades energéticas de España.

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Invernadero con plantación vertical en almería

Creación de empleo

La agricultura intensiva de Almería se ha convertido en un medio de vida para los residentes de la zona, donde han proliferado el desarrollo de entidades de tipo asociativo o cooperativo, además de compañías de comercialización local estrechamente ligadas a los procesos de producción.

En este sentido, las organizaciones pertenecientes a este modelo, cooperativas y sociedades agrarias de transformación representan en la actualidad, en torno a un 70% de la venta de frutas y hortalizas en el país.

Del reparto equitativo del territorio se desprende también una amplia e igualitaria distribución de la economía provincial en su conjunto, generando pocas disparidades en cuanto a niveles de ingresos y bienestar. Almería atrae individuos de todo el mundo, impulsando la economía en zonas rurales con un alto riesgo de despoblación. Según los datos del INE (Instituto Nacional de Estadística), el porcentaje de población emigrante empadronada en una de las provincias productoras del sureste español el año 2022 fue del 21,8%, siendo la media nacional de un 11,6%.

Previsión de futuro 

El paisaje agrícola de Almería en la próxima década habrá ganado en biodiversidad dentro y fuera de los invernaderos. La previsión es que sus agricultores estarán más familiarizados con los procesos digitales, serán más innovadores y estarán más preocupados por la sostenibilidad medioambiental.

Paralelo a este avance, el sector tendrá que afrontar grandes retos como la nueva Ley de Cadena Alimentaria, que ha supuesto una carga administrativa de muy difícil cumplimiento para todos los afectados sin que se hayan conseguido los objetivos que se perseguían; lograr el control de la Unión Europea sobre las importaciones procedentes de terceros países para que cumplan los mismos estándares de calidad; y una política de agua específica que contemple la problemática del déficit hídrico estructural de la zona.

Conclusiones

El caso de éxito de la agricultura en Almería no solo resalta la innovación tecnológica y la sostenibilidad como pilares fundamentales de su desarrollo, sino también el importante impacto social y económico que ha generado en la región.

En nuestro Máster Internacional en Gestión de Agronegocios podrás aprender del modelo agrícola de Almería y de innovación y emprendimiento entre otras muchas cosas.

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